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메셀 화석 유적 [Messel Pit Fossil Site]

  • 메셀 화석 유적
  • 제목 : 메셀 화석 유적
  • 설명 : © UNESCO
메셀 화석 유적

상세정보

  • 국가 독일(Germany)
  • 위치 헤센 주|||다름슈타트디에부르크 구(District of Darmstadt-Dieburg|||State of Hesse(Hessen))
  • 좌표 N49 55 0.012|||E8 45 14.004
  • 등재연도 1995년(2010년 수정)
  • 등재기준
요약
메셀 피트(Messel Pit)는 57,000,000~36,000,000만 년 전의 에오세(世)(Eocene, 신생대 제3기의 2번째 시기)의 생활환경을 이해하는 데 세계에서 가장 풍부한 유적이다. 특히 이 유적은 포유류의 초기 진화 단계에 대한 독특한 정보를 제공하며, 관절이 완전한 형태를 갖춘 골격에서부터 이 시기에 살았던 동물들의 위장 내용물에 이르기까지 예외적으로 잘 보존된 포유류 화석들을 포함하고 있다.
목차
유산면적
42ha
완충지역
23ha
참고번호
720bis
본문

메셀 피트에서는 에오세에 관한 이해를 한층 높여준 화석이 풍부하게 나왔다. 메셀 피트는 길이(남북으로) 약 1,000m에 너비 700m(동서로)의 작은 유적이다. 신생대 에오세는 5,700만~3,600만 년 전으로서 지구상의 생물의 진화에 있어서 주목할 만한 시대였다. 이 시대는 포유동물이 모든 주요 육상 생태계에 확고하게 자리 잡은 때였다. 이 포유동물은 또한 바다로 다시 침투했고(예, 고래), 날아다니기도 했다(예, 박쥐). 이 지질시대에 북미, 유럽과 아시아는 끊어지지 않은 육지로 연결되어 있었고, 에오세의 화석 기록으로는 현재의 구분 형태가 부분적으로 설명된다.

메셀 피트는 이 시대의 중간기를 이해하는 데 도움이 되는 둘도 없는 유적을 제공한다. 메셀은 또한 화석의 보존 상태의 질과 수와 다양성에 있어서도 매우 뛰어나다. 메셀은 깃털, 머리털과 위장 내용물 외에도 관절이 완전한 형태를 갖춘 골격과 완전한 신체의 윤곽에 관한 정보를 제공한다. 메셀 암층의 퇴적물은 270,000,000에서 290,000,000년 전에 퇴적된 적색 사암 퇴적층과 화성암 위에 피복한다.

에오세에 지각의 단층을 따라 지각 일부에 침강이 일어나 분지 같은 호수가 만들어졌다. 오래된 퇴적물이 점점 침강하여 그 결과 그 위로 새로운 퇴적물이 형성되고, 시간이 지나면서 엄청난 양의 퇴적물이 쌓이게 되었다. 메셀의 오일셰일층(oil-shale bed)이 원래는 깊이가 190m에 이르렀다. 퇴적물은 침강하여 침식되지 않고 그대로 보존되었다. 에오세에 연속되는 더 오래된 층이 노두의 경사면에서 발견된다. 에오신 레이크 메셀(Eocene Lake Messel)의 위치는 현재 위치보다 남쪽에 있었다. 이것은 이 유적지가 열대성 기후에서 아열대성 기후에 이르는 지역이었을 것으로 추정되는 사실을 설명한다.

이곳에서 발견된 화석은 포유류 화석의 진화가 다양하게 이루어지던 시기에 포유동물 진화의 초기 단계를 잘 볼 수 있게 한다. 그러나 포유동물이 유일한 동물은 아니었으며, 조류, 파충류, 어류, 곤충류와 식물 화석도 모두 특별한 화석군에 한몫을 하고 있다.

에오세를 들여다볼 수 있는 창으로서의 화석 존재지라는 점에서 메셀은 지금까지 발견된 유적 중 최상이며, 최고의 화석 산출지이다. 다른 해양 화석 산지와는 대조적으로 메셀은 에오세에 가장 뛰어난 생태계를 단편적으로 볼 수 있는 지역이다. 마치 실제로 존재했던 것처럼 보이게 한다. 메셀은 몇몇 선임 고생물학자들에 의해 세계에서 가장 중요한 화석 유적지 네 곳 중의 한 곳으로 확인되었다.

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