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코코스 섬 국립공원 [Cocos Island National Park]

  • 코코스 섬 국립공원
  • 제목 : 코코스 섬 국립공원
  • 설명 : © UNESCO / Author : Marjaana Kokkonen
코코스 섬 국립공원

상세정보

  • 국가 코스타리카(Costa Rica)
  • 위치 남동 열대 태평양(South Eastern Tropical Pacific)|||푼타레나스 주(Province of Puntarenas)
  • 좌표 N5 31 60|||W87 4 0
  • 등재연도 1997년(2002년 확장)
  • 등재기준

    기준 (ⅸ)(ⅹ) : 코코스 섬 국립공원은 해양 야생동물, 특히 상어를 비롯한 대형 원양 어류에게 중요한 서식지를 제공하고 있다.

요약
코스타리카 태평양 연안에서 550㎞ 떨어진 곳에 있는 코코스 섬 국립공원(Cocos Island National Park)은 열대 동부 태평양 지역의 유일한 열대우림 섬이다. 북부 적도 반류(反流)와 만나는 첫 기점에 있는 코코스 섬과 주변 해양 생태계 사이의 무수한 상호작용은 이 지역을 생태계의 형성 과정을 연구하는 최적의 연구실로 만들었다. 국립공원의 아름다운 수중 세계가 지닌 매력은 세계 각지의 다이버들을 불러들였으며, 동시에 상어와 가오리 떼를 비롯하여 참다랑어와 돌고래를 관찰하는 데 최적의 장소로 평가받고 있다.
목차
유산면적
199,790㏊
참고번호
820bis
본문

코스타리카의 태평양 연안에서 550㎞ 떨어진 곳에 있는 코코스 섬 국립공원은 주변으로 약 15㎞에 이르는 지역의 해양 생태계와 코코스 섬 전역을 아우르고 있다. 이 섬은 열대 동부 태평양 지역의 유일한 열대우림 섬이다. 북부 적도 반류와 만나는 첫 기점에 있는 섬과 주변 해양 생태계 사이의 무수한 상호작용은 이 지역을 생태계의 형성 과정을 연구하는 최적의 연구실로 만들었다. 국립공원의 아름다운 수중 세계가 지닌 매력은 세계 각지의 다이버들을 불러들였으며, 동시에 상어와 가오리 떼를 비롯하여 참다랑어와 돌고래를 관찰하는 데 최적의 장소로 평가받고 있다.

섬은 현무암으로 이루어진 화산섬으로 험하고 기복이 심한 표면이 특징이며, 깎아지른 듯한 높이 200m의 절벽이 해안선을 이루며 수직으로 불규칙하게 솟아 있다. 해안 지역 가운데 바이아 와페르(Bahía Wafer) 및 바이아 차탐(Bahía Chatham) 만(灣)은 절벽이 아니라 모래사장을 끼고 있다. 내륙은 산악 지형으로 수많은 강과 하천을 끼고 있으며 주변의 절벽으로 흘러내리는 물줄기가 폭포를 이루어 장관을 연출한다.

섬의 해저 지형은 조간대가 거의 없는 계단식 비탈로 이루어져 있으며, 둘레초(fringing reef)가 물에 얕게 잠겨 있고, 수백 m 깊이의 도랑 가장자리에 포리테스속(屬, Porites) 산호 무더기와 모래가 쌓여 있다. 가장 중요한 산호초 지대는 푼타마리아(Punta María), 푼타프레시디오(Punta Presidio), 푼타파체코(Punta Pacheco)와 이글레시아스(Iglesias)의 일부 지역, 그리고 와페르(Wafer)와 차탐(Chatham) 만 지역에 고루 분포해 있다. 이곳의 남부와 남서 지구는 도스 아미고스(Dos Amigos), 라파엘(Rafael)과 후안 바우티스타(Juan Bautista) 등의 작은 신생 섬과 수몰된 바위 지대로 등심선(等深線)의 변이가 두드러지는 곳이기도 하다.

대양에 있는 다른 섬들과 마찬가지로 코코스 섬에는 육지 부근의 섬들에 비하여 식물상이 상대적으로 빈약하다. 그러나 자생 식물들은 매우 많다(적어도 70여 종의 관다발 식물이 자생종이다). 식생은 매우 울창하며 이것은 강우량이 매우 많은데다 울퉁불퉁한 돌출 지형이 수증기를 응집시키기 때문이다.

섬에 서식하는 육상 동물상(相)은 다양하지 않은 편이다. 3종의 고유종을 포함하여 87종의 조류가 보고되었다. 코코스섬뻐꾸기(Cocos Island cuckoo), 코코스섬딱새(Cocos Island flycatcher), 그리고 코코스섬핀치(Cocos Island finch)가 고유종에 속한다. 붉은발얼가니새(Red-footed booby)와 갈색얼가니새(brown booby), 큰군함새(great frigate bird), 흰제비갈매기(white tern), 검은제비갈매기(common noddy)가 번식지로 주변의 작은 섬과 바위 지대를 택해 모여든다. 아놀도마뱀(anolis lizard)과 도마뱀붙이(gecko) 같은 2종의 토종 파충류도 발견되었다. 섬에 유입된 돼지나 염소, 고양이를 제외하면 육지 포유동물은 찾아보기 어렵다.

해양 포유동물류는 큰돌고래(bottlenose dolphin)와 캘리포니아강치(California sea lion, Zalophus californianus)가 서식한다. 대모거북(hawksbill, Eretmochelys imbricata)과 푸른바다거북(green turtle, Chelonia mydas), 올리브각시바다거북(olive ridley turtle, Lepidochelys olivacea)이 주변 바다에 서식하며 가끔 해안가로 올라온다. 어류상(相)은 유난히 풍부하고 다양성이 적당하며 모두 300여 종의 어종이 보고되었다. 귀상어(hammerhead shark), 장완흉상어(white-tip shark, oceanic whitetip shark, Carcharhinus longimanus)와 물고기들이 대규모로 이동할 때 이 섬 주변을 지난다. 고래상어(Whale shark, Rhincodon typus)와 쥐가오리(manta ray, Manta birostris)도 개체 수가 풍부하다.

아메리카 대륙이 발견되기 이전 시대에 코코스 섬이 식민지였다는 증거는 어디에서도 찾아볼 수 없다. 이 섬은 16세기 초반부터 뱃사람들과 지도 제작자들에게 알려지기 시작하였다. 그러나 섬의 위치가 애매하여 다녀간 경험이 있는 항해사가 아니면 제대로 찾을 수 없었다. 원양 어선과 해적, 그리고 무역상과 과학 탐험대들이 조난되었을 때나 식수가 필요할 때 섬을 찾곤 하였다.

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